Sau những cái lắc đầu của nhà tuyển dụng, một cô gái bị Down đã quyết định tự mở công ty riêng và khởi đầu hành trình đầy tự hào của từ một người yêu thích làm bánh tại gia đến một bà chủ tiệm bánh thành đạt.

Collette Divitto là một cô gái 29 tuổi, sống ở Ridgefield, Connecticut, Mỹ. Do mắc hội chứng Down nên ngay từ nhỏ mọi thứ đã không dễ dàng gì với cô. Bố mẹ nuôi cô thực sự rất vất vả, cô chậm nói, sức khỏe không được tốt, từ nhỏ đã ốm yếu cộng thêm trí tuệ hạn chế khiến việc học hành bị cản trở, cô cũng ít bạn bè và khó thích nghi với cuộc sống.

Lớn lên, Collette theo học tại Đại học 2 năm rồi chuyển đến Boston chỉ mong tìm được một công việc làm công ăn lương ổn định. Tuy nhiên cô liên tục thất bại trong các cuộc phỏng vấn với lý do được nhà tuyển dụng đưa ra là không phù hợp dù cô biết điều đó xuất phát từ căn bệnh cô mang theo. Cuối cùng, đến năm 2016, sau khi quá chán nản vì không tìm được việc làm, cô đã quyết định bắt đầu khởi nghiệp với cảm hứng từ sở thích làm bánh của mình.

Collette Divitto và mẻ bánh mới ra lò (Ảnh: Facebook/Collettey’s Cookies)

“Thử thách lớn nhất mà tôi phải đối mặt khi cố gắng tìm việc là không ai muốn thuê tôi cả. Nó từng làm tôi rất chán nản. May sao, ngay từ thời trung học tôi đã năng nổ tham gia các lớp học làm bánh, món bánh quy sô cô la quế mang tên “Amazing Cookie” của tôi được gia đình và bạn bè vô cùng yêu thích. Vì vậy, tôi nghĩ rằng đó có thể là một cánh cửa hy vọng cho tôi“, Collette chia sẻ.

Collette bắt đầu công việc kinh doanh bằng cách nướng một vài mẻ bánh rồi mang đến chợ địa phương mời ăn thử xem phản ứng của khách hàng và liệu có ai nào muốn bán món bánh của cô không. Và thật tuyệt vời, ngay ngày đầu tiên, một chủ tiệm đánh giá rất cao và ngỏ ý muốn bày bán sản phẩm của cô trên gian hàng của họ. Vậy là Collette đã có thành công đầu tiên. Thành công nhỏ bé đó như một dòng suối trong lành, tưới mát những mầm xanh hy vọng nảy nở trong cô. Cô trở về nhà, bước ngay vào căn bếp quen thuộc và tập trung làm việc thật chăm chỉ, kiên trì ngày qua ngày và rồi thương hiệu Collettey’s Cookies ra đời.

Nhờ sự giúp đỡ của chị gái, tin tức về dự án kinh doanh của Collette đã lan tỏa trên mạng xã hội. Collette nhờ đó nhận được sự giúp đỡ của các tình nguyện viên địa phương và được hỗ trợ cho sử dụng nhà bếp lớn ở chợ để nướng bánh vào buổi tối và cuối tuần. Theo trang GoFundMe, các cửa hàng bắt đầu chú ý và lũ lượt đặt bánh của Collettey’s Cookies khiến chỉ một thời gian ngắn sau đó, Collette phải mở rộng căn bếp của mình để đáp ứng khối lượng công việc khổng lồ.

Bánh của cửa hàng nhận được sự ưa thích của các khách hàng tại hầu hết các bang của Hoa Kỳ (Ảnh: Facebook/Collettey’s Cookies)

Vào tháng 12 năm 2016, mẹ của Collette, bà Rosemary Alfredo, đã thành lập một chiến dịch trên GoFundMe để quyên tiền cho con gái mở một gian bếp thương mại. Cơ sở mới rộng rãi có thể chứa tủ đông lớn, tủ lạnh, máy trộn cỡ 80 lít và cho phép nhóm của Collette nướng tới 5.000 chiếc bánh quy mỗi ngày.

Câu chuyện về Collettey’s Cookies và cô chủ nhỏ ngày càng lan tỏa mạnh mẽ. Vào tháng 10 năm 2019, Collette được vinh danh là “Anh hùng GoFundMe” vì những nỗ lực kinh doanh của mình. Tính đến tháng 5 năm 2020, Collette có 13 nhân viên, trong đó có một số người bị khuyết tật. Collette nói: “Tôi phỏng vấn từng người một. Nếu tôi cảm thấy chúng tôi có thể hợp tác, họ có thể tới thử việc ở chỗ tôi”.

Giờ đây Collette có một cuộc sống tràn ngập tiếng cười và hy vọng. Cô bắt đầu một ngày mới vào 8:30 sáng, thưởng thức một tách cà phê cho tỉnh táo và bắt tay vào công việc làm bánh với nhân viên và đưa lên xe vận chuyển phân phối tới gần trưa.

Sau đó Collette tạm nghỉ để đi bộ đến phòng tập thể dục. Cô tập trong một tiếng đồng hồ rồi về nhà ăn trưa, tắm rửa rồi làm công việc hành chính vào buổi chiều. “Tôi cần chuẩn bị các bài phát biểu và thuyết trình trước đám đông ” – cô gái từng được mời phát biểu ở Liên Hợp Quốc nói. “Hiện tôi đang có một tổ chức phi lợi nhuận và tôi dạy các lớp về lãnh đạo ở đó. Sang năm tôi sẽ tham dự nhiều sự kiện diễn thuyết và chương trình truyền hình!” – cô nói thêm. Đọc sách, xem TV, tìm kiếm từ vựng, tham gia mạng xã hội là những hoạt động cuối cùng trong ngày của Collette.

Trong đại dịch viêm phổi Vũ Hán vừa qua, mặc dù công ty chịu nhiều ảnh hưởng, Collettey’s Cookies đã không ngần ngại gửi 6000 bánh cookies tới các nhân viên an ninh và y tế tại tuyến đầu chống dịch. “Họ thực sự là những anh hùng của tôi vì họ nỗ lực hết mình để bảo vệ mọi người”, cô nói.

Collette giờ đây có một cuộc sống đầy tiếng cười và lạc quan bên gia đình và bè bạn (Ảnh: Facebook/Collettey’s Cookies)

Hai điều Collette yêu thích nhất ở Collettey’s Cookies là cô có thể tạo công ăn việc làm cho người khuyết tật và làm việc với vai trò một người lãnh đạo. Tuy việc kinh doanh đã rất thành công, cô gái 29 tuổi cho biết sẽ vẫn tiếp tục lao động và vung đắp hạnh phúc với việc mở các cửa hàng bánh mới, mua một ngôi nhà, học cách lái xe, nuôi thú cưng và tìm kiếm một người chồng.

Câu chuyện của Collette đã truyền cảm hứng cho rất nhiều người khiếm khuyết nói chung và những người mắc hội chứng Down nói riêng trên khắp nước Mỹ. Đó là một hành trình đầy tự hào của từ một người yêu thích làm bánh tại gia đến một bà chủ tiệm bánh thành đạt.

Bằng sự nỗ lực và quyết tâm của mình, cô đã vượt lên nghịch cảnh và kinh doanh phát đạt như mọi người bình thường khác. Cô là minh chứng rõ nhất cho câu nói, bạn không thể lựa chọn nơi mình sinh ra nhưng có thể lựa chọn sống một cuộc đời như thế nào. Chúc cho Collette sẽ tiếp tục thành công và ngày càng giúp đỡ thêm được nhiều người hơn nữa.

Hoài Anh

Xem thêm: