U23 Việt Nam và U23 Thái Lan là 2 cái tên cuối cùng góp mặt trong trận chung kết giải bóng đá nam SEA Games 31 sẽ diễn ra lúc 19h00 ngày 22/5 trên sân vận động Mỹ Đình. Lịch sử đang không ủng hộ U23 Việt Nam khi đội bóng toàn thua trong 4 lần gặp nhau ở trận chung kết các kỳ SEA Games trước đó (vào năm 1995, 1999, 2003, 2005). Tuy nhiên, việc thi đấu trên nhà và bước vào trận với tư cách nhà đương kim vô địch có thể được xem là điểm tựa về tinh thần cho đội tuyển Việt Nam trước giờ bóng lăn.   

U23 Việt Nam
(Ảnh: VFF.ORG.VN)

U23 Việt Nam và U23 Thái Lan cùng nhau trải qua 2 trận bán kết vô cùng khó khăn. Cả 2 đội đều chỉ giành được tấm vé vào chơi trận chung kết sau 120 phút. Khó khăn do U23 Malaysia tạo ra cho thầy trò HLV Park Hang-Seo tương đương với những gì đội bóng của HLV Mano Polking phải đối diện trước U23 Indonesia.

Nhìn vào hành trình đã đi ở kỳ SEA Games 31, có thể thấy màn trình diễn của cả 2 đội đều không quá ấn tượng. Đội tuyển Việt Nam đã có trận thắng mở màn 3-0 trước Indonesia, nhưng bị Philippines cầm hòa sau đó, và chỉ thắng Myanmar sát sao 1-0, cùng với chiến thắng có phần kém thuyết phục 2 – 0 trước đội bóng yếu hơn rất nhiều là Timor Leste. Thái Lan dù mở màn giải đấu bằng thất bại 1 – 2 trước Malaysia, nhưng ở các trận thắng liên tiếp sau đó họ đã cho thấy là một đối thủ đáng gờm của Việt Nam ở trận chung kết.

Về cơ bản, thầy trò HLV Park Hang Seo đã chuẩn bị cho cuộc đụng độ này sớm hơn. Bởi nếu không có cú sảy chân bất ngờ của U23 Malaysia loạt trận cuối với U23 Campuchia, thì đại chiến Việt – Thái đã xảy ra ngay từ vòng bán kết. Nhưng với việc cả 2 đã ghi danh vào chung kết, trận đấu này lại càng trở nên hấp dẫn.

Bước vào trận chung kết, U23 Việt Nam sẽ phải đương đầu với bề dày lịch sử. Trong quá khứ, Việt Nam và Thái Lan đã gặp nhau 4 lần trong các trận chung kết SEA Games, và cả 4 lần Thái Lan đều giành chiếc HCV. Trong đó, thất bại 1 – 2 ngay tại Hà Nội cách đây 19 năm có thể vẫn còn trong tâm trí của người hâm mộ bóng đá Việt Nam.

Đổi lại, thầy trò HLV Park Hang Seo đang có lợi thế về mặt sân nhà và điểm tựa về tinh thần khi bước vào trận chung kết với vị thế là nhà đương kim vô địch khi đánh bại U23 Indonesia ở kỳ SEA Games lần trước.

Mặt khác, HLV Park Hang-Seo có một cuộc so tài đáng chú ý với HLV Mano Polking bên kia chiến tuyến. Mới đây thôi, ở bán kết AFF Cup, đội tuyển Việt Nam thua cay đắng Thái Lan 0-2 sau hai lượt trận.

Về mặt nhân sự, cả 2 đội đều có những thiếu hụt ở trận đấu này. Hậu vệ Lê Văn Xuân của U23 Việt Nam dính chấn thương nặng và lỡ trận đấu tranh HCV. Trong khi đó, U23 Thái Lan không có sự phục vụ của William Weidersjo với chiếc thẻ đỏ ở bán kết.

Cựu danh thủ quốc gia Đặng Gia Mẫn cho rằng trình độ bóng đá U23 Thái Lan vẫn hơn Việt Nam trên thực tế, nhưng tại trận chung kết bóng đá nam ngày 22/5, cơ hội hai đội sẽ là 50-50. Ông cho biết không thể phủ nhận đội bóng Thái Lan hơn Việt Nam về kỹ thuật và sự gắn kết, nhưng bù lại là các cầu thủ Việt Nam được thi đấu trên sân nhà.

HLV Park Hang Seo và người đồng nghiệp Mano Polking đã có những phát biểu hâm nóng trước trận chung kết. Chiến lược gia người Hàn Quốc cho biết: “Những thất bại của Việt Nam trước Thái Lan ở các kỳ SEA Games trước, tôi không phải HLV trưởng Việt Nam, các cầu thủ hiện tại cũng không có mặt trong trận thua đó. Ở SEA Games gần nhất, chúng ta là người chiến thắng”.

Trong khi đó, HLV người Brazil cho hay: “Tôi không nghĩ U23 Thái Lan có bất cứ lợi thế nào trước U23 Việt Nam. Cả 2 đội đều đã phải trải qua 120 phút ở bán kết. Trận đấu cuối cùng sẽ không hề dễ dàng. U23 Việt Nam đang sở hữu đội hình tốt nhất cùng sự chuẩn bị kỹ càng. Chúng tôi nằm ở cửa dưới trong tình huống này. Nhưng chúng tôi sẽ là đối thủ khó chơi, tạo nên khó khăn cho đội chủ nhà”.

Đội hình dự kiến

U23 Việt Nam: Văn Toản; Tiến Long, Thanh Bình, Việt Anh; Tuấn Tài, Hoàng Đức, Hùng Dũng, Công Đến, Quang Nho; Tiến Linh, Mạnh Dũng.

U23 Thái Lan: Kawin; Nakin Winsetchat, Jonathan Khemdee, Chonnapat Buaphan, Airfan Doloh; Chaiyapipat, Weerathep Pompun, Ekanit Panya, Worachit, Ben Davis, Gustavson.

Phan Anh

[VIDEO] Vì sao Đảo Rắn lại rất quan trọng với Nga và Ukraine?