Mới đây, SpaceX đã được NASA (Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ) đặt hàng thêm 5 sứ mệnh đưa phi hành gia lên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) với hợp đồng trị giá 1,4 tỷ USD. Được biết, thoả thuận kéo dài này tới năm 2030, qua đó nâng tổng giá trị các hợp đồng đã ký lên tới gần 5 tỷ USD cho 14 nhiệm vụ du hành vũ trụ.

hợp đồng
(Ảnh minh họa: Par L Galbraith/Shutterstock)

Thông tin này được NASA cho biết hôm 31/8 vừa qua. Đây là một phần trong nỗ lực của NASA nhằm đảm bảo các chuyến bay đưa phi hành gia đến trạm vũ trụ hoạt động ổn định trong bối cảnh Boeing, công ty cũng có hợp đồng vận chuyển phi hành đoàn tương tự, đã phải vật lộn để hoàn thành việc phát triển Viên nang không gian Starliner.

Bước đi mới này đã “cho phép NASA duy trì khả năng đưa con người tiếp cận trạm vũ trụ của Mỹ liên tục cho đến năm 2030, với 2 đối tác thương mại duy nhất trong ngành”, cơ quan này cho biết trong một tuyên bố.

SpaceX và Boeing từng giành được hợp đồng trị giá hàng tỷ USD với NASA vào năm 2014 để phát triển, thử nghiệm và phóng các hệ thống khoang có khả năng đưa phi hành gia đến và đi từ ISS, một phòng thí nghiệm nghiên cứu quỹ đạo đã hoạt động trong hơn 2 thập kỷ.

Phi hành đoàn Crew Dragon có thể tái sử dụng của SpaceX đã thực hiện 5 sứ mệnh đưa phi hành đoàn lên ISS cho NASA kể từ khi nó được cấp chứng chỉ phi hành đoàn vào năm 2020. Tại thời điểm đó, nó trở thành công ty tư nhân đầu tiên đưa con người lên quỹ đạo và hồi sinh chương trình đưa con người vào không gian của NASA sau khi chương trình tàu con thoi ngừng hoạt động vào năm 2011.

NASA ban đầu trao cho mỗi công ty 6 nhiệm vụ đưa đón phi hành đoàn, nhưng đã đặt hàng thêm 3 nhiệm vụ khác từ SpaceX vào đầu năm 2022 trong bối cảnh Boeing gặp khó khăn về mặt kỹ thuật.

“Vào tháng 12/2021, NASA đã thông báo về việc mở rộng ISS đến năm 2030. Với phần mở rộng này, cần có thêm các nhiệm vụ luân chuyển phi hành đoàn để duy trì nhịp bay an toàn và bền vững trong suốt phần còn lại của các hoạt động theo kế hoạch của trạm vũ trụ”, phía NASA cho hay.

Gần đây, việc duy trì hoạt động của ISS đến năm 2030 là một câu hỏi được đặt ra khi Nga, đối tác chính của Mỹ trên ISS, đã đe dọa cắt đứt hợp tác với trạm vũ trụ trong bối cảnh căng thẳng chính trị gia tăng.

Tuy nhiên, NASA cho biết rằng họ tự tin rằng trạm vũ trụ sẽ tiếp tục được duy trì hoạt động. Hợp đồng mới đây với SpaceX như một lời khẳng định của NASA về hoạt động của Trạm ISS và thể hiện sự tin tưởng họ vào SpaceX.

“Chúng tôi sẽ cần các sứ mệnh bổ sung từ SpaceX để thực hiện chiến lược của NASA đối với sứ mệnh bay luân phiên mỗi năm một lần”, ông Phil McAllister, Giám đốc không gian thương mại của NASA, cho biết trong một tuyên bố vào tháng 6 về quyết định gia hạn hợp đồng với SpaceX.

Phan Anh

5 trận hải chiến lớn nhất lịch sử Thế chiến 2