Ngày 18/8, Thống đốc Đảng Cộng hòa Florida, ông Ron DeSantis thông báo rằng 20 người ở tiểu bang bang này đã bị buộc tội gian lận cử tri và đã bị bắt giữ.

Thống đốc bang Florida Ron DeSantis. (Nguồn: Gage Skidmore/Flickr)

Ông DeSantis tiết lộ rằng đa số những người bị buộc tội đến từ các quận Palm Beach, Broward và Miami-Dade. Mặc dù bị cấm bỏ phiếu do phạm tội mưu sát hoặc tấn công tình dục, nhưng những người này vẫn bỏ phiếu trong cuộc bầu cử Mỹ năm 2020.

Gian lận cử tri là một trọng tội cấp 3 ở tiểu bang Florida. Người bị kết tội có thể phải đối mặt với khoản tiền phạt lên đến 5.000 USD và cao nhất là 5 năm tù.

Ông DeSantis nói: “Đây không chỉ là vụ bắt giữ 20 người – đây là việc khai trương một văn phòng vừa mới được mở vào ngày 1/7… Đây là bước đầu tiên. Sẽ có nhiều việc hơn nữa xảy ra trong vài tuần và vài tháng nữa.”

“Hy vọng rằng sẽ không có nhiều vụ truy tố vào năm 2022 (bầu cử giữa kỳ).”

Ông DeSantis lưu ý rằng theo luật của tiểu bang Florida, những người bị kết tội mưu sát hoặc xâm hại tình dục bị tước quyền bỏ phiếu, trừ khi họ tuân theo các thủ tục phục hồi thích hợp thì mới có thể khôi phục lại quyền này. Tuy nhiên, 20 người đối mặt với cáo buộc nói trên đã không làm được như vậy.

Ông tiết lộ rằng tiểu bang Florida đã bắt đầu một số thẩm tra liên quan đến bầu cử, chẳng hạn như bỏ phiếu lặp lại ở nhiều quận và việc bỏ phiếu của người nhập cư bất hợp pháp vi phạm luật tiểu bang.

Ông nhấn mạnh: “Hiện tại (20 người bị cáo buộc) chỉ là một lớp cử tri mà chúng tôi biết đã vi phạm luật.”

“(Tiểu bang Florida) đang điều tra những người đã bỏ phiếu ở hai khu vực pháp lý khác nhau, và tôi nghĩ mọi người sẽ nhìn thấy việc nộp đơn truy tố về việc này.”

“Cũng có những người đã bỏ phiếu là người nước ngoài bất hợp pháp (gian lận cử tri).”

Ông thông báo rằng chính quyền Florida đang bắt giữ 20 người liên quan đến vụ kiện. Ông còn cho biết, một loạt cáo buộc trong vụ kiện là kết quả của sự hợp tác giữa Văn phòng Tội phạm Bầu cử và An ninh của tiểu bang Florida và Văn phòng Tổng chưởng lý của tiểu bang.

Ông Peter Antonacci, giám đốc Văn phòng Tội phạm Bầu cử và An ninh Florida cho biết trong một cuộc họp báo hôm thứ Năm: “Có thể mọi người nghĩ rằng 20 cử tri không phải là nhiều, nhưng nếu bạn đang ở Quận Broward và biết rằng mình vừa bầu một nghị sĩ Quốc hội năm nay chỉ với 5 phiếu bầu.” 

Tháng trước, Văn phòng Tội phạm Bầu cử và An ninh Florida bắt đầu hoạt động “trực tuyến” sau khi ông DeSantis ủng hộ việc thành lập để phản ứng với cuộc bầu cử năm 2020 ở Mỹ. 

Trong cuộc bầu cử ở Mỹ năm 2020, cựu Tổng thống Mỹ Donald Trump và những người ủng hộ ông cho rằng gian lận bầu cử đã đánh cắp và cướp đi chiến thắng của ông Trump.

Ông DeSantis cho rằng tiểu bang Florida đã có một trong những cuộc bầu cử tốt nhất trong cả nước vào năm 2020, nhưng ông thừa nhận rằng vẫn còn chỗ để cải thiện và ca ngợi chính sách bầu cử liêm chính được ban hành gần đây của Cơ quan Lập pháp Florida. Điều này bao gồm một loạt cải cách, chẳng hạn như thành lập Văn phòng Tội phạm Bầu cử và An ninh, lệnh cấm “Zuckerbucks” – các tỷ phú tư nhân bỏ tiền giúp đỡ quan chức bầu cử, và lệnh cấm mua phiếu bầu, v.v.

Ông DeSantis nói, “Chúng ta có thể thực hiện tất cả những cải cách chính sách tuyệt vời này, làm như thế này là rất quan trọng, nhưng nếu nó không thực sự được chấp hành, thì sự khác biệt cuối cùng là gì?”

“Sự thực là, ngay cả khi có một số quy tắc và một số quy định pháp luật đầy đủ, nếu mọi người không cho rằng những việc này sẽ được chấp hành, thì chúng ta sẽ gặp nhiều hành vi vi phạm quy định hơn nữa.”

Ông DeSantis cũng tiết lộ rằng 67 người giám sát bầu cử đang được lệnh bảo quản các tài liệu liên quan đến cuộc bầu cử năm 2020.

Văn phòng của ông tuyên bố, sự kiện hôm thứ Năm được gọi là một “thông báo lớn” để duy trì Đạo luật Liêm chính trong Bầu cử.