Văn phòng đối ngoại của Anh đã khiển trách đại sứ Trung Quốc Zheng Zeguang sau vụ bắt giữ và cáo buộc hành hung đối với nhà báo Ed Lawrence của BBC ở Thượng Hải.

Đại sứ Trung Quốc tại Vương quốc Anh Zheng Zeguang (Ảnh: BNG Trung Quốc)

Vương quốc Anh đã triệu tập đại sứ Trung Quốc Zheng Zeguang tại London để khiển trách sau vụ bắt giữ và cáo buộc hành hung một nhà báo BBC đưa tin về các cuộc biểu tình phản đối chính sách Zero COVID-19 của Bắc Kinh.

Theo AFP, ông Zheng Zeguang đã được gọi đến văn phòng đối ngoại vào thứ Ba sau vụ việc liên quan đến vụ bắt giữ nhà báo Ed Lawrence ở Thượng Hải, mà Ngoại trưởng James Cleverly gọi là “đáng lo ngại sâu sắc”.

“Điều vô cùng quan trọng là chúng tôi phải bảo vệ quyền tự do truyền thông,” ông Cleverly nói với các phóng viên tại một cuộc họp của NATO ở Romania, xác nhận rằng ông Zheng đã được triệu tập.

“Điều cực kỳ quan trọng là các nhà báo có thể tiến hành công việc của họ mà không bị cản trở và không sợ bị tấn công,” Ngoại trưởng nói.

Nhà báo Lawrence đã bị cảnh sát lôi đi vào tối Chủ nhật khi đang quay cuộc biểu tình phản đối các hạn chế về COVID, một trong số nhiều cuộc biểu tình đã gây chấn động Trung Quốc trong những ngày gần đây.

BBC cho biết anh đã bị cảnh sát hành hung trước khi được thả vài giờ sau đó.

Trung Quốc đã đáp trả những chỉ trích của Anh về cách đối xử với nhà báo: “Phía Vương quốc Anh không có tư cách đưa ra phán quyết về chính sách COVID của Trung Quốc hoặc các vấn đề nội bộ khác,” một phát ngôn viên của đại sứ quán cho biết trước khi ông Zheng bị triệu tập, đồng thời lưu ý đến tỷ lệ tử vong do đại dịch cao của Anh.

Chính phủ Anh trong tháng này cũng bày tỏ lo ngại về các báo cáo rằng Bắc Kinh đã điều hành các đồn cảnh sát không được khai báo ở nước ngoài, bao gồm cả Anh.

Một nhà ngoại giao cấp cao của Trung Quốc đã bị triệu tập tới văn phòng ngoại giao vào tháng trước sau khi các đồng nghiệp của ông tại lãnh sự quán ở Manchester, tây bắc nước Anh, bị cáo buộc đánh đập một người biểu tình ủng hộ dân chủ ở Hồng Kông.

Các vụ việc đã gây áp lực chính trị lên chính phủ mới của Thủ tướng Rishi Sunak phải cứng rắn hơn với Trung Quốc.

Trong một bài phát biểu hôm thứ Hai, ông mô tả “kỷ nguyên vàng” của quan hệ Anh-Trung mà cựu Thủ tướng David Cameron tuyên bố là “đã qua”.

Vào thứ Ba, Vương quốc Anh đã loại bỏ công ty hạt nhân CGN của Trung Quốc khỏi việc xây dựng nhà máy điện hạt nhân Sizewell C mới, hiện sẽ chỉ được xây dựng với đối tác thương mại của Pháp là EDF.

Quyết định trên được đưa ra sau khi các cơ quan chính phủ của Vương quốc Anh được lệnh vào tuần trước ngừng lắp đặt camera giám sát do Trung Quốc sản xuất tại “các địa điểm nhạy cảm”.

Minh Ngọc (theo AFP)