Ngày 26/11, Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) đã đặt tên cho biến thể virus corona mới là Omicron. Đây được coi là biến thể nghiêm trọng nhất cho đến nay, đã dẫn đến việc hạn chế đi lại khẩn cấp ở nhiều quốc gia và khiến thị trường chứng khoán toàn cầu giảm do sự không chắc chắn của dịch bệnh. 

(Nguồn: Shutterstock)

Phát hiện chủng biến thể mới “đáng lo ngại”

Biến thể Omicron (B.1.1.529) lần đầu tiên được báo cáo cho WHO từ Nam Phi vào ngày 24/11/2021. Hiện chủng mới này được cho là chứa tổng cộng 32 đột biến bất thường, cũng đã xuất hiện tại Hồng Kông, Bỉ… 

Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) cho biết trong một tuyên bố hôm 26/11: “Biến thể này có một số lượng lớn các đột biến, một số đột biến đáng lo ngại. Bằng chứng sơ bộ cho thấy nguy cơ tái nhiễm với biến thể này tăng lên so với các biến thể khác.”

WHO cho biết: “Biến thể này đã được phát hiện với tốc độ nhanh hơn so với các đợt lây nhiễm trước đây, cho thấy rằng biến thể này có thể có lợi thế về tăng trưởng”.

Chuyên gia Anne von Gottberg của Viện Các bệnh Truyền nhiễm Quốc gia Nam Phi cho biết hôm thứ Năm (ngày 25/11), gần 100 ca nhiễm liên quan đã được phát hiện ở nước này, lo ngại rằng nó có thể kích hoạt “làn sóng thứ tư” của dịch bệnh trong nước và có thể gây ra dịch bệnh quốc tế rộng hơn. Cùng ngày, Bộ trưởng Y tế Nam Phi Joe Phaahla cho biết, biến thể mới có thể thúc đẩy “sự gia tăng theo cấp số nhân” các ca bệnh ở Gauteng, Nam Phi.

Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) đã họp vào hôm thứ Sáu (ngày 26/11) để đánh giá biến thể mới này và quyết định đặt tên cho nó là Omicron, nghĩa là “biến thể đáng lo ngại” (variant of concern).

Nhiều quốc gia đã khẩn trương áp dụng các biện pháp hạn chế đi lại

Một quan chức cấp cao của chính quyền Biden cho biết, Hoa Kỳ sẽ hạn chế việc đi lại từ Nam Phi và các nước láng giềng có hiệu lực vào thứ Hai.

Hôm thứ Năm, Vương Quốc Anh thông báo sẽ cấm các chuyến bay từ 6 quốc gia châu Phi bao gồm Nam Phi, Namibia, Lesotho, Swaziland, Zimbabwe và Botswana từ trưa ngày thứ Sáu, đồng thời, hành khách trở về từ các điểm đến này phải bị cách ly.

Israel cũng thông báo rằng họ sẽ cấm du khách đến từ Nam Phi, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia và Eswatini, đồng thời cấm công dân của họ đi du lịch đến các khu vực liên quan ở châu Phi.

Để đối phó với các biến thể mới, Liên minh châu Âu hôm thứ Sáu cho biết họ sẽ đề xuất kích hoạt cơ chế “phanh khẩn cấp” để dừng việc di chuyển bằng đường hàng không giữa 27 quốc gia thành viên và Nam Phi.

Bộ trưởng Bộ Y tế Ấn Độ Rajesh Bhushan đã cho tiến hành “sàng lọc và kiểm tra nghiêm ngặt” đối với những du khách đến từ Nam Phi, Botswana và Hồng Kông, đồng thời truy tìm và kiểm tra các mối liên hệ của họ. Ông kêu gọi đảm bảo rằng các mẫu từ những du khách dương tính với COVID-19 sẽ nhanh chóng được gửi đến phòng thí nghiệm giải trình tự bộ gen để xét nghiệm.

Ý cũng thông báo lệnh cấm nhập cảnh tương tự vào thứ Sáu. “Các nhà khoa học của chúng tôi đang nghiên cứu các biến thể virus mới. Đồng thời, chúng tôi sẽ hết sức thận trọng.” Bộ trưởng Y tế Roberto Speranza cho biết.

Nhật Bản cũng sẽ thắt chặt kiểm soát biên giới đối với khách du lịch từ Nam Phi và năm quốc gia châu Phi khác.

Bộ Y tế New Zealand cho biết, nước này cũng đang rất chú ý đến các khuyến nghị toàn cầu về các biến thể mới. Phó Thủ tướng Grant Robertson tuyên bố rằng biến thể mới “là một lời cảnh tỉnh thực sự cho tất cả chúng ta, dịch bệnh vẫn tiếp tục.”

Bộ trưởng Y tế Úc Greg Hunt cho biết nếu WHO phân loại biến thể mới của virus là một biến thể mới chính, Úc sẽ nhanh chóng và không do dự đóng cửa biên giới của mình đối với khách du lịch từ các nước châu Phi.

Chứng khoán toàn cầu và giá dầu giảm

Theo Reuters, các thị trường chứng khoán toàn cầu về du lịch, ngân hàng, hàng hóa liên quan… bán tháo mạnh sau khi các báo cáo về biến thể mới này được phát hiện ở Nam Phi.

Vào lúc 10:06 sáng ngày 26/11 (theo giờ ET), chỉ số trung bình công nghiệp Dow Jones giảm 906,49 điểm, tương đương 2,53%, biên độ ngày xuống còn 34.897,89 – mức tồi tệ nhất kể từ cuối tháng 10/2020.

Chỉ số S&P 500 giảm 86,05 điểm, tương đương 1,83% xuống 4.615,41, chỉ số Nasdaq Composite giảm 214,71 điểm, tương đương 1,36% xuống 15.630,52.

Chỉ số biến động CBOE, thường được gọi là thước đo nỗi sợ hãi của Phố Wall, đã tăng lên mức cao nhất kể từ ngày 20/9.

Do tâm lý hoang mang do chủng đột biến mới gây ra, các nhà đầu tư lo ngại rằng nhu cầu dầu sẽ giảm mạnh. Giá dầu trên thị trường dầu thô quốc tế cũng lao dốc, trong đó dầu thô Brent kỳ hạn giảm mạnh hơn 4%, và dầu thô WTI kỳ hạn New York giảm mạnh hơn 5%. 

Chuyên gia: Biến thể tồi tệ nhất từ trước đến nay

Tờ “The Guardian” của Anh dẫn các nguồn tin chính phủ nói rằng các biến thể mới được coi là dễ lây lan hơn và có khả năng né tránh khả năng miễn dịch, “có thể gây ra mối đe dọa lớn đối với chương trình vắc-xin mà chúng tôi bảo vệ bằng mọi giá.”

Bộ trưởng Y tế Anh Sajid Javid xác nhận trong một tweet hôm thứ Năm rằng Cơ quan An ninh Y tế Vương quốc Anh (UKHSA) đang điều tra một loại virus biến thể mới “có thể dễ lây lan hơn chủng Delta” và cảnh báo rằng nó có thể khiến “vắc-xin hiện tại của chúng ta kém hiệu quả hơn”.

Bộ trưởng Y tế Anh Sajid Javid (Ảnh chụp màn hình video)

Bà Jenny Harries, Giám đốc điều hành của UKHSA, cho biết: “Đây là biến thể nghiêm trọng nhất mà chúng ta gặp phải cho đến nay. Chúng tôi hiện đang tiến hành nghiên cứu khẩn cấp để tìm hiểu thêm về khả năng lây truyền, mức độ nghiêm trọng và tính nhạy cảm với vắc-xin của nó.”

Loại virus mới này được ông Tom Peacock, một nhà virus học tại Đại học Hoàng gia London, công bố lần đầu tiên trên Twitter. Ông gọi sự kết hợp đột biến của biến thể là “khủng khiếp”“tồi tệ hơn bất kỳ loại virus nào khác”, khi mà chỉ có 16 đột biến trong chủng Delta, hiện là chủng biến chủ yếu đang hoành hành trên khắp thế giới.

Mộc Lan (t/h)

Xem thêm: