Hôm 22/8, một cựu nhân viên của Apple đã nhận tội đánh cắp các hồ sơ tài liệu nội bộ của bộ phận thiết kế ô-tô thuộc sở hữu của gã khổng lồ công nghệ Hoa Kỳ. 

(Ảnh minh họa: Shutterstock)

Một hồ sơ tòa án cho biết, hôm thứ Hai (22/8), ông Xiaolang Zhang đã nhận tội đánh cắp bí mật thương mại tại tòa án liên bang ở thành phố San Jose, bang California và phải đối mặt với mức án lên đến 10 năm tù cùng với một khoản tiền phạt 250.000 đô la. Theo tài liệu của tòa án, thỏa thuận nhận tội của ông Zhang với chính phủ Mỹ đang được niêm phong. Việc tuyên án dự kiến sẽ diễn ra vào ngày 14/11.

Theo đơn khiếu kiện hình sự được đệ trình lên tòa án liên bang vào năm 2018, cựu kỹ sư của Apple bị cáo buộc đã tải một bản thiết kế liên quan đến xe ô-tô tự lái vào máy tính xách tay cá nhân của mình trước khi cố gắng bỏ trốn ra nước ngoài.

Ông Zhang, một cư dân thường trú tại Hoa Kỳ nhưng sinh ra tại Trung Quốc, đã gia nhập Apple vào năm 2015 và làm việc trong một chương trình bí mật về xe ô-tô tự lái với tư cách là một kỹ sư phần cứng. Ông đã thiết kế và thử nghiệm các bo mạch để phân tích dữ liệu cảm biến. Theo đơn khiếu kiện, khoảng 5.000 trong số 135.000 nhân viên của Apple được phép biết về dự án, nhưng chỉ có 2.700 nhân viên, trong đó có ông Zhang, được quyền truy cập vào cơ sở dữ liệu bí mật.

Khi ông Zhang thông báo vào tháng 4/2018 rằng ông ấy sẽ làm việc cho XMotors, một công ty khởi  nghiệp Trung Quốc về ô-tô điện có trụ sở chính ở Quảng Châu, đối thủ cạnh tranh tiềm năng với Apple, gã khổng lồ công nghệ Mỹ đã chấm dứt quyền truy cập hệ thống của ông ấy, đồng thời bắt đầu tiến hành một cuộc phân tích pháp y về các thiết bị của công ty mà ông ấy sử dụng.

Sau đó, các công tố viên liên bang đã cáo buộc ông Zhang đã lấy một tài liệu bí mật dài 25 trang chứa các bản vẽ sơ đồ chi tiết của một bảng mạch được thiết kế cho một xe tự hành, mặc dù ông ấy biết rằng những sơ đồ đó thường được coi là những bí mật thương mại hàng đầu trong ngành công nghiệp điện tử.

Ông Zhang cũng bị cáo buộc lấy cắp các dữ liệu nội bộ liên quan đến các mẫu thử nghiệm ban đầu của Apple.

FBI đã bắt giữ ông Zhang tại Sân bay Quốc tế San Jose vào ngày 7/7/2018, ngay trước khi ông có thể lên chuyến bay đến Trung Quốc với chiếc vé máy bay được mua vào phút chót. Sau đó ông Zhang đã bị một thẩm phán liên bang buộc tội đánh cắp bí mật thương mại nhưng được cho tại ngoại sau khi ông không nhận tội vào thời điểm đó.

Hôm 23/8, trên tài khoản Weibo, một nền tảng của Trung Quốc giống như Twitter của Hoa Kỳ, XMotors, nhà sản xuất ô-tô mà ông Zhang gia nhập sau khi rời Apple vào năm 2018, tuyên bố rằng họ không có tranh chấp nào với Apple về vấn đề này và không liên quan đến vụ việc của ông Zhang dưới bất kỳ hình thức nào.

Một cựu nhân viên khác của Apple, ông Jizhong Chen, cũng đang phải đối mặt với các cáo buộc liên quan đến việc đánh cắp bí mật thương mại vào đầu năm 2019. Theo các công tố viên, ông Chen, có cùng luật sư đại diện với ông Zhang, đã không nhận tội. Công dân Hoa Kỳ này bị cáo buộc lấy hơn 2.000 hồ sơ tài liệu từ bộ phận thiết kế xe điện của Apple trước khi bị bắt trước chuyến đi đến Trung Quốc.

Ông Chen có một phiên điều trần tại tòa dự kiến sẽ diễn ra vào ngày 29/8. Tuy nhiên, ngày xét xử vẫn chưa được ấn định.

Phát biểu trước một tòa án liên bang vào cuối năm 2019, Apple đã bày tỏ “mối quan ngại sâu sắc” rằng cả hai bị cáo sẽ cố gắng bỏ trốn trước khi bị xét xử nếu không được giám sát thỏa đáng.

Vụ việc này càng làm sáng tỏ thêm về dự án ô-tô được đồn đoán của Apple, một dự án về xe điện tự lái hoàn toàn tự động không cần sự can thiệp của người dùng để lái xe.

Gia Huy (Theo The Epoch Times)