Một quan chức cấp cao Lầu Năm Góc cho biết hôm thứ Sáu (15/4), tàu chiến Moskva của Nga đã bị trúng hai tên lửa của Ukraine trước khi chìm ở Biển Đen, đồng thời gọi đây là một cú sốc lớn đối với Moscow.

Tàu Moskva của Nga trong cuộc tập trận hải quân trên Biển Đen bên ngoài cảng Sevastopol của Crimea. (Ảnh: Bộ Quốc phòng Nga công bố vào ngày 12 tháng 2 năm 2022).

Trả lời phỏng vấn với điều kiện giấu tên, quan chức này xác nhận tuyên bố của Kyiv về vụ việc, trong khi Nga cho rằng nguyên nhân là do nổ kho đạn trên tàu.

“Chúng tôi đánh giá rằng họ đã bắn trúng nó bằng hai [tên lửa] Neptunes”, quan chức này nói, đề cập đến tên lửa hành trình chống hạm của Ukraine.

Ông nói rằng các cuộc không kích được cho là đã gây ra thương vong, nhưng “rất khó để đánh giá con số bao nhiêu”, đồng thời nói thêm rằng Hoa Kỳ đã quan sát thấy những người sống sót được các tàu Nga khác trong khu vực trục vớt.

Nga cho biết thủy thủ đoàn của Moskva đã được sơ tán đến các tàu gần đó.

Tàu tuần dương tên lửa Moskva đóng vai trò quan trọng trong nỗ lực bao vây và đánh chiếm thành phố cảng Mariupol của hải quân của Nga khi xung đột kéo dài đến tuần thứ 7 ở Ukraine.

Con tàu đã bị chìm hôm thứ Năm (14/4) sau một vụ nổ và hỏa hoạn. Trong khi Ukraine nói đó là do họ tấn công tên lửa, Moscow cho hay thiệt hại do đạn nổ đã khiến con tàu “mất thăng bằng” khi nó đang được kéo về cảng.

Quan chức Lầu Năm Góc nhận xét: “Về mặt biểu tượng, đó là một đòn lớn [của Ukraine].”

Ông nói, việc mất tàu Moskva – một trong ba tàu tuần dương lớp Slava trong hạm đội của Moscow – tạo ra một “lỗ hổng” trong năng lực của hải quân Nga ở miền nam Ukraine.

Theo Công ước Montreux, Thổ Nhĩ Kỳ giữ eo biển Bosphorus và Dardanelles đóng đối với tàu chiến trong thời gian xảy ra xung đột, có nghĩa là Moscow không thể điều động tàu khác thay thế Moskva đến Biển Đen.

Ngân Hà (theo AFP)