Một nhà tang lễ ở thành phố Sán Đầu của Trung Quốc vừa rồi đã công bố đấu thầu để “mua khẩn cấp” hai lò hỏa táng, theo số liệu mua sắm của Chính phủ, Reuters đưa tin và bình luận rằng đó là một trong nhiều dấu hiệu cho thấy số người chết vì COVID-19 đang tăng nhanh.

Dịch bệnh ở Trung Quốc. (Ảnh chụp màn hình video)

Một trung tâm dịch vụ tang lễ ở thành phố Tự Cống tỉnh Tứ Xuyên, đã giải thích về việc mua 196.230 lít dầu diesel, tăng 40% so với mức trung bình hàng năm, bằng cách lưu ý rằng nguồn cung của nó “gần như cạn kiệt.”

Tuy hai cơ sở trên không nói lý do mua hàng là tại vì số ca tử vong vì COVID tăng cao, nhưng chi tiêu của các nhà tang lễ để mua các mặt hàng từ túi đựng thi thể đến thùng giữ lạnh đã tăng so với năm trước ở nhiều tỉnh, kể từ khi Trung Quốc đột ngột chấm dứt chính sách zero-COVID vào đầu tháng 12, theo các tài liệu cho thấy.

COVID-19 đã hoành hành khắp Trung Quốc kể từ tháng 12, gây thâm hụt nặng nề cho dân số của quốc gia này, với các báo cáo rộng rãi về các bệnh viện và lò hỏa táng đông đúc cho thấy số ca tử vong cao hơn nhiều so với số liệu từ các kênh chính thức.

Trung Quốc cho biết vào thứ Bảy tuần trước rằng gần 60.000 người mắc COVID đã chết trong các bệnh viện từ ngày 8/12/2022 đến ngày 12/1/2023. Nhưng con số đó không bao gồm những người chết tại nhà, và một số bác sĩ cho biết họ được khuyến khích không ghi COVID vào giấy chứng tử. Các chuyên gia y tế cho biết số liệu chính thức của ĐCSTQ có thể không phản ánh số lượng thực sự của virus.

Xem xét các hồ sơ thầu công khai được mở bởi các cơ sở nhà xác do Chính phủ điều hành cho thấy việc mua thiết bị đã tăng lên kể từ đầu tháng 12, so với cùng kỳ năm trước.

Xác chết đầy sàn nhà ở Hà Nam, Trung Quốc. (Ảnh chụp màn hình video)

Tại thành phố An Khánh tỉnh An Huy phía đông Trung Quốc, một nhà tang lễ đã chi khoảng 1,6 triệu nhân dân tệ (236.106 USD) từ ngày 19/12 đến ngày 4/1 để mua hai chiếc xe lớn để vận chuyển quan tài, mở rộng nguồn cung cấp điện, và tủ đông để lưu trữ thi thể, theo các tài liệu đấu thầu cho thấy.

“Tủ đông ban đầu của tổ chức tôi không thể đáp ứng nhu cầu kinh doanh hiện tại, cần mua gấp 30 tủ đông một ngăn ngay bây giờ,” theo một đấu thầu vào ngày 19/12.

Hai tuần sau, thành phố cấp huyện Giới Thủ thuộc Phụ Dương tỉnh An Huy cũng có một đấu thầu tương tự nhưng nhỏ hơn.

“Thời gian gần đây tại thành phố Giới Thủ, hoạt động hỏa táng tăng lên, tủ lạnh chứa thi thể của nhà tang lễ không thể đáp ứng nhu cầu đơn vị hiện tại. Bây giờ cần mua 10 chiếc tủ đông ba-cửa tất-cả-trong-một, với tổng vốn đầu tư khoảng 400.000 nhân dân tệ,” hồ sơ dự thầu viết.

Quảng Đông, tỉnh đông dân nhất Trung Quốc và nơi có thành phố Sán Đầu, chứng kiến ​​các nhà tang lễ chi hơn 130 triệu nhân dân tệ từ ngày 7/12 đến ngày 6/1 cho nhiều hạng mục khác nhau, so với 90 triệu nhân dân tệ cùng kỳ năm trước, căn cứ theo số liệu của chính quyền tỉnh.

“Lựa chọn lý tưởng”

Hangtai, nhà sản xuất lò đốt ở tỉnh Sơn Đông, đã đăng một quảng cáo cho các dịch vụ của mình trên tài khoản WeChat ghi nhận nhu cầu tăng vọt, có đoạn như sau:

“Vào tháng 12/2022, đất nước đã điều chỉnh chính sách COVID của mình, hoạt động kinh doanh hỏa táng của các nhà tang lễ tăng mạnh và nhu cầu về thiết bị hỏa táng từ các nhà tang lễ ở một số khu vực tăng lên.”

Quảng cáo cho lò đốt “thông minh lắp ráp nhanh” của họ nhấn mạnh đến dễ sử dụng và tốc độ mà máy có thể hoạt động, cũng như tạo sao nó “là lựa chọn lý tưởng cho các nhà tang lễ để đáp ứng với sự bùng nổ kinh doanh hiện nay, và nhu cầu về thiết bị hỏa táng bổ sung.”

“Các kỹ sư và kỹ thuật viên của Hangtai đã tích cực đáp ứng nhu cầu thị trường bằng cách làm việc suốt ngày đêm để cải tiến hơn nữa về các khía cạnh kỹ thuật như lắp đặt nhanh, tiện lợi và bền bỉ.”

Hangtai cho biết nhà máy rộng 40.000 m2 của họ đã hoạt động hết công suất “làm việc ngoài giờ 24 giờ để đáp ứng nhu cầu mua sắm khẩn cấp của khách hàng.”

Vào ngày 29/12, Hangtai đã đánh bại tám đối thủ cạnh tranh để giành được một trong những giá thầu lớn nhất gần đây, một thỏa thuận trị giá 23 triệu nhân dân tệ (3,4 triệu USD) tại Quảng Châu, hơn một nửa trong số đó sẽ dành cho tám lò đốt, theo các tài liệu công khai được Reuters xem xét.

Một nhân viên của Hangtai từ chối bình luận khi được Reuters tiếp cận.

Thiên Đức