“Khu vực này đã bị Trung Quốc nuốt chửng. Nơi đó cũng vậy”, một chủ cửa hàng nói trong khi chỉ về phía Căn cứ Hải quân Ream ở Sihanoukville, Campuchia vào một ngày cuối tháng 7, theo Nikkei Asia.

Khắp thành phố Sihanoukville đều có thể thấy bảng hiệu tiếng Trung Quốc và nơi đây cũng ngày càng nhiều tệ nạn xảy ra. (Ảnh: Slyellow/Shutterstock)

Thành phố Sihanoukville, Campuchia từng là một khu vực nghỉ ngơi trên bãi biển dành cho người dân Campuchia, cách thủ đô Phnom Penh khoảng 4 giờ lái xe.

Tuy vậy, khoảng 5 năm gần đây, nơi này đã biến thành một trung tâm cho các sòng bạc, nhà hàng và khách sạn với sự hiện diện của nhiều người Trung Quốc khi Thủ tướng Campuchia Hun Sen “trải thảm đỏ” cho đầu tư của Trung Quốc.

Bây giờ có thể nhìn thấy trên khắp thành phố, và đường phố Sihanoukville có rất nhiều bảng hiệu được viết bằng chữ Trung Quốc. Tại một nhà hàng, gần như mọi nhân viên và mọi khách hàng đều có vẻ là người Trung Quốc.

Những ảnh hưởng ngày càng gia tăng của Trung Quốc tại thành phố này tác động đến nhiều mặt cuộc sống của người dân Campuchia, đặc biệt là quyết định của Bắc Kinh cho việc “tài trợ” mở rộng căn cứ Hải quân Ream, vốn gây rúng động dư luận Campuchia và nhận được sự chú ý của phương Tây.

Một người lính Campuchia dừng xe bất cứ ai đến gần, một sự căng thẳng có thể nhận thấy bao trùm khu vực Ream, không giống như trong các chuyến đi trước đây ở đó.

“Rất ít cư dân (Campuchia) đến gần căn cứ bây giờ”, một nhà báo địa phương cho biết, thay vào đó sự hiện diện gia tăng bởi các cá nhân Trung Quốc được cho là có liên quan đến việc xây dựng tại Ream. Những chiếc xe tải lớn chất đầy bụi bẩn xếp hàng gần căn cứ.

Campuchia đã tuyên bố mở rộng căn cứ Ream do Trung Quốc hậu thuẫn vào đầu tháng 6/2022. Một bức ảnh vệ tinh từ đầu tháng 7 do Trung tâm Nghiên cứu Chiến lược và Quốc tế có trụ sở tại Washington phân tích cho thấy nơi dường như là một bến tàu mới tại địa điểm này.

Căn cứ Hải quân Ream nằm trên Vịnh Thái Lan, gần các khu vực có yêu sách hàng hải cạnh tranh của Trung Quốc với Việt Nam, Philippines và các quốc gia khác ở Biển Đông.

Tờ Washington Post hồi tháng 6 đưa tin một “phần căn cứ” Ream sẽ được quân đội Trung Quốc sử dụng, dẫn lời một quan chức Trung Quốc ở Bắc Kinh.

Quan chức này phủ nhận căn cứ sẽ được sử dụng độc quyền bởi quân đội, nói rằng các nhà khoa học cũng sẽ nhận được quyền tiếp cận căn cứ. Nhưng có những lo ngại rằng cơ sở này có thể đóng vai trò là trung tâm quân sự thứ hai của Trung Quốc ở nước ngoài. Trung Quốc đã vận hành một căn cứ hỗ trợ ở quốc gia Châu Phi Djibouti.

Trong một cuộc họp vào tháng 8, Ngoại trưởng Mỹ Antony Blinken đã kêu gọi sự minh bạch hoàn toàn từ Hun Sen về hoạt động quân sự của Trung Quốc tại Ream. Quan điểm chính thức của Campuchia là Hiến pháp của nước này cấm các căn cứ quân sự nước ngoài ở Campuchia.

Sự hiện diện của Trung Quốc ở Campuchia đang lan rộng ra ngoài Sihanoukville. Khoảng ba giờ lái xe về phía Tây Bắc từ căn cứ Ream là Sân bay Quốc tế Dara Sakor, dự kiến sẽ sớm bắt đầu hoạt động thương mại.

Sân bay này được phát triển bởi một công ty Trung Quốc với các quỹ đầu tư của Trung Quốc. Một cầu thủ Trung Quốc cũng sẽ tham gia vào hoạt động của nó.

Mặc dù toàn bộ khu vực xung quanh Dara Sakor có dân số 100.000 người, nhưng sân bay này là nơi có đường băng dài nhất Campuchia, với độ cao 3.200 mét. Mỹ lo ngại rằng cơ sở này có thể được sử dụng như một trung tâm quân sự.

Căng thẳng gia tăng giữa Mỹ và Trung Quốc về Đài Loan và Biển Đông được biết đến rộng rãi. “Tôi hy vọng chúng tôi không bị kéo vào một cuộc xung đột quốc tế”, một tài xế taxi ở Sihanoukville lo lắng.